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CLASIFICACIÓN: Nos encontramos ante un mapa temático, que representa el territorio peninsular e insular de España. Se trata de un mapa cualitativo en cuanto muestra los fenómenos sin medir sus magnitudes, estático ya que no se muestra una evolución a través del tiempo, y sintético porque en él se analizan varios fenómenos. Se trata de un mapa de figuras o cartograma. El mapa tiene una escala en la que cada segmento equivale a 100 kms.

jerarquía urbana españa
Mapa de la Jerarquía Urbana en España


DESCRIPCIÓN: El principal fenómeno que se representa es la Jerarquía Urbana Española, desconocemos la fecha a la que pertenece, pero podríamos situarle a comienzos de siglo XXI. Y para representar la información se han utilizado una serie de figuras. Por ejemplo, los cuadrados, representarán las ciudades más importantes y dependiendo de su tamaño y color conoceros que tipo de metrópoli, con puntos se representarán ciudades de menor entidad. En regiones corocromáticas, se representarán diferentes ejes urbanos. Y a través de líneas continuas y también discontinuas se representa si existe conexión o no entre ciudades y su fortaleza o debilidad.

ANÁLISIS: Debemos entender por jerarquía urbana, el orden, bien sea por su importancia política, económica o de otra índole de una ciudad sobre otra y por tanto su capacidad o no de transformar, organizar el territorio y su capacidad de relacionarse con otras ciudades.

Para establecer una jerarquía entre ciudades, se pueden utilizar varios criterios, siendo el más simple el tamaño de la población o número de habitantes, sin embargo no es suficiente para conocer su importancia o influencia en todo el territorio. Se hace por tanto necesario conocer otros aspectos como su capacidad de atracción, que se deberá a otros factores como sus funciones a través de la oferta de servicios especializados (Ópera, Medicina, Educación, Servicios Financieros) que junto con el tamaño de la población nos permiten situar a las ciudades en un orden dentro de la jerarquía.
Teniendo esto en cuenta y siguiendo la leyenda del mapa, podremos establecer la siguiente jerarquía de ciudades:

Metrópolis Nacionales: (En cuadrados rojos) Se trata de grandes ciudades de rango nacional, debido a su tamaño de población (más de 1.5 millones de habitantes) y sus funciones capaces de extender su influencia a todo el territorio nacional y se relacionan con otras grandes ciudades en el ámbito mundial. En este caso se trata de Madrid y Barcelona, para entender la influencia de estas ciudades sobre el resto del territorio debemos conocer las funciones que desempeñan, por ejemplo, desde los aeropuertos del Prat o Barajas parten el 90% de los vuelos internacionales. La capitalidad de Madrid nos ofrece una serie de funciones políticas, sede del Gobierno, Congreso y Senado, Ministerios que resultan ser polo de atracción. Tanto Barcelona como Madrid tienen una oferta turística muy atractiva, en el ámbito cultural, como de ocio y diversión, y suelen ser las ciudades elegidas por las grandes multinacionales para establecer sus sedes. Existe una relación de rivalidad y competencia entre Madrid y Barcelona.

Metrópolis Regionales: (En cuadrados azules) Se trata de grandes ciudades, (entre 500 y 1500000 habitantes) con unos amplios servicios especializados, que ejercen una gran influencia sobre el territorio a nivel regional y que mantienen lazos estrechos con las dos grandes ciudades nacionales. En este caso podemos hablar de Sevilla, que ejerce influencia sobre todo el eje andaluz y tiene comunicación directa con Madrid, influye mucho algunas infraestructuras como el AVE inaugurado en 1992. Otra ciudad importante de este nivel sería Valencia, que junto con Barcelona ocuparía la capitalidad del Eje Mediterráneo, también bien comunicada tanto con Madrid como Barcelona. Algo parecido ocurre con Zaragoza en el Valle del Ebro o Bilbao en el Eje Cantábrico.

Metrópolis Subregionales: (En cuadrados verdes) En este caso se trata de ciudades con un área de influencia menor y con menos servicios especializados que las anteriores. Suelen estar bien comunicadas entre si y con Metrópolis Regionales. Suelen coincidir con capitales de Provincia y suelen ejercer su influencia sobre ciudades medias y ciudades pequeñas ya que concentran servicios administrativos, educativos y sanitarios. Algunas de estas serían Cádiz, Córdoba, Granada, Murcia, Alicante, Palma, Vigo, A Coruña, Oviedo, San Sebastián y Pamplona.

Después tenemos ciudades medias y ciudades pequeñas, con cierta relevancia a nivel provincial pero sin mucha importancia a nivel nacional. 

La relación de estas ciudades entre sí, da lugar a la formación un sistema urbano en España formado a partir de distintos ejes urbanos heredados en su mayor parte de la etapa industrial. Así podemos distinguir un centro urbano como Madrid, y varios ejes periféricos lo que dejan el interior del país poco integrado.

Madrid: Lo podemos considerar como el núcleo principal de España, asume muchas funciones terciarias y su capitalidad le hace desempeñar numerosas funciones política del Estado.
Eje Gallego: Se encuentra en torno a Vigo y A Coruña y está especializado en el comercio, pesca, ganadería y textil.
Eje Cantábrico: Con centro en Bilbao extendiéndose hacia Oviedo y Gijón por el Oeste, León, Burgos y Logroño hacia el Sur y San Sebastián y Vitoria hacia el Este. Se encuentra en plena reconversión industrial, tras la crisis de los sectores minero y siderúrgico, un ejemplo de ello es la rehabilitación de la ría de Bilbao y la construcción del Museo Guggenheim.
Eje Mediterráneo:  comprende desde Girona a Cartagena, se trata de uno de los ejes más dinámicos, debido a una industria diversificada y un fuerte peso de los servicios, sobre todo del turismo, que han desplazado a la industria pesada como factor para la urbanización.
Eje Valle del Ebro: su importancia radica en su enlace entre Madrid, el Eje Mediterráneo y el Eje Cantábrico, tiene un equilibrio entre la industria y los servicios.
Eje Andaluz: Se divide en dos ramas, un eje litoral entre Almería y Huelva y un eje interior en torno al Guadalquivir. El interior está bastante ligado a actividades agrarias mientras que el litoral está más ligado a actividades turísticas.
El interior peninsular no tiene ejes urbanos integrados y está formado principalmente por pequeñas ciudades especializadas en el comercio y la agroalimentación.
En la España insular, tanto, en el archipiélago Balear como el Canario, no se da un eje urbano integrado debido fundamentalmente a la fragmentación territorial que suponen las islas, su actividad económica principal es el turismo.

COMENTARIO: El mapa es una muestra ideal de la Teoría de los Lugares Centrales de Christaller. Esta teoría establecía un modelo ideal, donde las ciudades se relacionaban entre sí a partir de su área de influencia o hinterland. El área de influencia sería mayor cuantos mayores fuesen sus funciones o su oferta de servicios especializados. En este sentido, sería Madrid principalmente y en competencia con Barcelona las ciudades con hinterland o área de influencia mayor, ya que se presentan como polos de atracción para todo el territorio nacional. Como podemos ver en el mapa, el fenómeno urbano está muy ligado a la actividad económica de un país o región. En un país moderno, el sector servicios suele representar cerca del 60% del PIB, y estas actividades terciarias se concentran principalmente en áreas urbanas, o bien en espacios vinculados al turismo. El mapa muestra muchos desequilibrios en el territorio español, heredados fundamentalmente de un proceso de industrialización que afecto de forma desigual a las diferentes provincias españolas. Así vemos que los sectores con mayor concentración urbana son principalmente Madrid, que aglutina muchos servicios especializados, además de contar con las administraciones y sedes del Gobierno, como un gran atractivo turístico, después vemos que hay ejes urbanos más o menos desarrollados en la toda la periferia, en el Atlántico, Cantábrico, Mediterráneo y Sur, suelen coincidir con una mayor actividad turística y a excepción del Cantábrico de una economía industrial más diversificada y dinámica que el interior del país que se dedica principalmente a actividades agrícolas y ganaderas que expulsan a la población joven y retraen el desarrollo urbano.

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